È morto in un carcere del Texas, dove stava scontando una pena a 25 anni per frode, il creatore dei Backstreet Boys, Louis Jay “Lou” Pearlman, conosciuto anche come Big Poppa o Incognito Johnson. La notizia del decesso, avvenuto venerdì al Correctional Texarkana, è stata diffusa dal Federal Bureau of Prisons senza indicare la causa della morte.
Lou Pearlman (classe 1954), era stato un manger musicale e aveva fondato l’etichetta Trans Continental Records. Con quest’ultima aveva lanciato numerose boy band degli anni Novanta, tanto da essere chiamato “boy band guru”: tra le sue creature, oltre ai Backstreet Boys, i NSYNC, O-Town, LFO, Take 5, Natural, US5, il gruppo femminile Innosense e altri artisti come Aaron Carter, Jordan Knight, Smilez & Southstar e C-Note. “Forse non era un impresario modello, ma senza di lui non starei facendo quello che amo” ha twittato Lance Bass di NSYNC.
Pearlman era stato condannato nel 2008 a una pena detentiva di 25 anni. Tutti i gruppi musicali che hanno lavorato con lui, tranne gli US5, lo hanno citato in giudizio accusandolo di dichiarazioni false e frode. Tutti i casi contro Pearlman sono stati vinti o risolti da accordi stragiudiziali.
Le vicende giudiziarie di Pearlman iniziarono quando Brian Littrell pretese dei chiarimenti sui motivi per i quali il suo gruppo, i Backstreet Boys, avessero percepito sino a quel momento solo 300mila dollari mentre Pearlman e la sua etichetta avevano incassato milioni.
Si scoprì inoltre, nel 2006, che Pearlman, noto per il suo sfrenato stile di vita, aveva perpetrato per oltre venti anni uno dei più grandi e duraturi schemi Ponzi nella storia americana, lasciando oltre trecento milioni di dollari di debiti. Nel gennaio del 2007 Pearlman fuggì dagli Stati Uniti e venne poi arrestato, cinque mesi più tardi, in Indonesia.

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